香文化的诞生,始于“神农尝百草”

  如果想探寻中国香文化的源头,那我们可以从神农尝百草说起,华夏人民用香的历史可追溯到上古时期,当时人们用香来供奉神明,亦可达到辟秽清洁的目的。在医术不发达的年代,古人用他们的智慧免除病虫害和疾病的困扰。历代人民延续了这一做法,他们用不同的香具、不同的出香方式,把不同的香料薰烧于礼仪、宗教、医疗、社交、居家生活、个人怡情等活动中。

香文化的诞生,始于“神农尝百草”

  香文化的性质与内涵不仅仅是闻闻香料味道和香席仪式的展示,香文化是综合艺术文化,又具有修身养性的功能。比如香具的功能、造型、纹饰等,是历代人们对艺术与哲学的思考后形成的,这是香文化极其重要的组成部分,也是超越香料出烟、出香的“形而上学”。概括起来说,香文化由香料、香具、香席等等的出香活动共同组成,实现从生理感受到心理感受的升华。显然,博大精深的香文化不单单是品味香的味道和展示香席的仪式。

  汉晋时期的香文化是“百姓敬鬼神,凭香烟缥缈;贵胄玉临风,赖香送温情。”周人升烟以祭天,称作“禋”或“禋祀”。秦汉帝国,国家一统,拓疆扩域,南方湿热地区出产的香料逐渐进入中土,东南亚、南亚及欧洲的许多香料也传入了中国。苏合香、鸡舌香、沉香、木香等在汉代都已成为王公贵族的炉中佳品。道家思想在汉代的盛行以及佛教传入中国,也在一定程度上推动了这一时期香文化的发展。魏晋南北朝时,熏香在上层社会更为普遍。同时,道教、佛教兴盛,两家都提倡用香。

  隋唐时期的香文化是“三教传天音,把香助冥想;帝王堂前燕,飞羽扬仙烟。”在唐代,对香品的用途有了完备细致的分类:厅堂有堂炉、供炉焚香,卧室有卧炉、熏球焚香,文房有文炉、琴炉焚香,修炼有行炉、压经炉焚香,如此等等,各不相同。再具体细分,佛家有佛家的香,道家有道家的香,儒家有儒家的香,不同的修炼法门又有不同的香……可以说在唐代已经是专香专用了。在唐代的香具中,熏炉的制式也发生了新的变化,即由浅膛直接点燃草木香料的熏炉,向“隔火熏香”的深膛香炉演变。正是由于唐代的发展,后来香文化的普及成为一件自然的、也是十分必然的事。

  宋元明清时期的香文化是“千家香世界,万户尽烟中;天地人三界,无日不缭绕。”宋代之后,不仅佛家、道家、儒家都提倡用香,而且香更成为普通百姓日常生活的一部分。从宋代的史书到明清小说的描述里都可以看到,宋代之后的香与人们生活的关系已十分密切。宋代之后,与“焚”香不同的“隔火熏香”的方法开始流行起来。在元明清时期,开始流行香炉、香盒、香瓶、烛台等搭配在一起的组合香具。对宋以来的文人来说,香已成为生活中必不可少的一部分。即使在日常生活中,香也不单单是芳香之物,而已成为怡情的、审美的、启迪性灵的妙物。

香文化的诞生,始于“神农尝百草”

  近现代的香文化是“硝烟乱眯眼,人家尽冷香;一阵香风过,中华又腾烟。”随着近现代中国贵族阶层的日渐式微,中国的香文化也日渐式微。同时,近现代的思想思潮、特别是文人阶层在生活方式与价值观念上的嬗变,自魏晋以来长期支持推动着中国香文化发展的力量越来越衰弱。在这种情势下,早已融入了书斋琴房和日常起居生活的香文化也渐行渐远,失去了安神养生、美化生活、陶冶性灵的内涵,而主要是作为祭祀仪式被保留在庙宇祭祀之中。

  随着人们物质与精神生活水平的提高,近年来已有越来越多的人喜欢品香、用香,并对香的品质有了更高的要求;同时也有更多爱香、懂香的人开始致力于对传统香文化的继承与弘扬。伴随社会经济文化的进一步繁荣昌盛,中国香文化也必将焕发蓬勃生机,在这个伟大的时代中,展露出美妙夺人的千年神韵。

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