香为佛使,在香中感悟佛的智慧

  檀香是随着印度佛教的流传而被人们所熟知的,在佛教中,无论是对佛菩萨的供养,或是在譬喻说法中,经常都可以见到香的踪影。密法中,不同的本尊甚至有不同供养的香。香与佛教有着密不可分的关系。

  檀香木常常被雕刻成佛像供奉,或被制成念珠、扇子、家具等在寺院和家中观赏使用,还有很多檀香制成的熏香用品用于礼佛、祭拜。所以有一个说法是把寺庙称为檀林或者旃檀之林。

香为佛使,在香中感悟佛的智慧

  由于香品能够去除臭味和不净,使人心情愉悦,让人产生美好的感觉,佛教常把香作为尊贵的供养物品。

  《慧琳音义》所记:“栴檀,此云与乐,谓白檀能治热病,赤檀能去风肿,皆是除疾身安之乐,故名与乐也。“ 佛教重称檀香为栴檀,栴檀的意思就是”与乐、让人愉快”的意思。

  檀香也是佛家的常备法器。在《大佛顶广聚陀罗尼经》中檀香等为一切香王:”钵多罗香(霍香),薰陆香,栴檀香(白檀),咄瑟迦香(苏合香),沉香(恶揭鲁),寠具罗(安息香),安膳香,萨若罗婆香(婆律膏),甲香,龙脑香,麝香,共矩麽(郁金香)”此十二味是一切香王。” 

  由于香能祛除一切臭气、不净,使人身心舒畅,产生美妙的享受,因此常被用来做为供养佛菩萨、本尊的圣品,如《苏悉地经》中,就把香列为五种供养之一,而《大日经》也将之列为六种供养之一。《苏悉地羯啰经》卷上《分别烧香品》记载,胎藏界三部所烧之香不同,佛部燃烧沈水香,金刚部燃烧白檀香,莲华部燃烧郁金香,但也可以一种香通于三部。

  除了被用来做为殊胜的供品之外,由于香的芬芳远闻,经典中也常以其来比喻修行者持戒之德。如《戒德香经》中,佛陀告诉阿难,只有持戒之香不受顺、逆风的影响,能普薰十方。而《六祖坛经》中,也以香来比喻五分法身,称为“五分法身香”。密法中常常可见到“五香”的说法,如:《成就妙法莲华经王瑜伽观智仪轨》,《建立曼荼罗及拣择地法》中说,密教作坛时,与五宝,五谷等共埋于地中之五香,即是指沉香,白檀香,丁香,郁金香,龙脑香。另也有为成就诸真言而备办之五种香。在《苏悉地羯啰经》卷下〈备物品〉中说,即沉水香,白檀香,紫檀香,娑罗香,天木香。

  此外,香也被用来比喻念佛的功德,如《首楞严三昧经》中,以“香光庄严”来比喻念佛的人染上如来功德庄严,就如同制香的人染上香气一般。

香为佛使,在香中感悟佛的智慧

  佛经中甚至记载有香的净土,如《维摩诘经》中所说的“香积国土”,不但以香构成食、衣、住、行的一切,也以香来说法。在《华严经》中也说,华藏世界被重重无数的香水海所围绕。

  佛经中也记载着与香有关的修持法门。其中最著名的是《楞严经》中的香严童子,以闻沈水香,观香气出入无常而悟入本心。而《观普贤菩萨行法经》中,则有清净忏悔鼻根的方法;《慈悲道场忏法》中,也有关于鼻根与香的发愿,如文中发愿一切众生不闻一切臭恶之气,常闻一切栴檀、妙树花香之气,常闻一切说法香、戒香、菩萨香、五分法身香等。

  香在佛教中的风貌如此丰富多姿,从最基本令人愉悦的香,升华乃至心香、解脱香的境界,令人叹为观止!

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