香炉燃起,香云渺渺,那是与佛陀的相遇

  玩香的人常会在口中念叨的一句话——“香为佛使”,我相信很多人都听过,焚香、上香几乎是所有佛事中必有的内容。《法华经》中佛陀宣说了十种供养,分别是:花、香、璎珞、末香、涂香、烧香、缯盖幢幡、衣服、伎乐、合掌,而其中四种都是香品。从日常的诵经打坐,到盛大的浴佛法会、水陆法会、佛像开光、传戒、放生等佛事活动,都少不了香这一重要的供品。

香炉燃起,香云渺渺,那是与佛陀的相遇

  在中国,最迟在唐代,就已经出现印香法。即将香料捣成粉末,用木制或者象牙制成模子,在模具中装填香粉,然后取去模具,留下香粉形成图案或者字形,然后燃烧供佛或作宴会宾客时的雅赏。

  这一习俗在宋代得到充分发展,作为文人特有的雅事,出现了“以香末萦篆成心字”的心字香。就是把香末如书写篆字一样曲曲折折、来往反复成为图形。如心字形的,就叫心字香。

  蒋捷的《一剪梅·舟过吴江》中有一句:“何日归家洗客袍,银字笙调,心字香烧。” 杨万里的诗《谢胡子远郎中惠蒲大韶墨报以龙涎心字香》中也有:“送似龙涎心字香,为君兴云绕明窗。”写的都是这样的篆香。

  寺院里则最早用香篆来计时,《谷响集》七曰:“洪刍《香谱》云:百刻香,近世尚奇者,作香篆。其文准十二辰,分一百刻,凡烧一昼夜。”《释门正统》三曰:“后又有以盘摹香篆号无声漏者,缔创若易。而久久之后,末香有燥湿,山童有勤惰,岂若壶更之罕失乎?”这说明因为末香容易潮湿,燃香的童子有时候懒惰,容易耽误计时,后渐渐不用,但佛前供香和斋会焚香一直沿袭至今。

  佛教认为香与人的智慧、德性有特殊的关系,妙香与圆满的智慧相通相契。正确的用香能使人心生欢喜,空灵澄澈,于心旷神怡之中达于正定。香是修道的助缘,在打坐、诵经等过程中用香,使人在静憩的环境中受到潜移默化的熏陶,培扶身心根性向正与善的方向发展,从而提升修行的次第。

  如古人所云:香之为用,其利最溥。物外高隐,坐语道德,焚之可以清心悦神。四更残月,兴味萧骚,焚之可以畅怀舒啸。香雾隐隐绕帘,又可祛邪辟秽,随其所适,无施不可。坐雨闭窗,午睡初足,就案学书,啜茗味淡,苍山极目,未残炉热。更宜醉筵醒客,皓月清宵,冰弦戛指,一炉初热,香霭馥馥撩人。

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