涂香在佛教中有何含义?

        涂香这件事,古人从公元前五百年就开始做了。有史料可考,印度的古代贵族会每日净身涂抹香粉以避暑和遮掩身上的汗臭。这种行为后来就衍生出一个专有名词——涂香。

       《大智度论》中有一句话:“华非常有,亦速萎烂,利益少故,是故不说。烧香者,寒则所需,热时为患。涂香,寒热通用,寒时杂以沈水,热时杂以栴檀,以涂其身,是故但说涂香。”仔细研究就会发现,书中将“涂香”分为两种:“一者栴檀木等,摩以涂身;二者种种杂香,捣以为末,以涂其身,及熏衣服,并涂地壁。”不管是以香涂身或者用来熏衣服、墙壁等等,都是为了通过清净、装饰自身或居室来获得洁净舒适的环境,这同时也是古人表示恭敬虔诚的方法。《贤愚经》中还有王后涂香以求远离疾病,说明当时涂香也有治病的作用。

涂香在佛教中有何含义?

       有趣的是,在《杂宝藏经》卷五中记载一位涂香天女的故事,传说在昔日的舍卫城中,这位女子“以所磨香,涂佛脚上。其后命终,得生天中。”经中是这样描述的:“以上妙香,供养最胜尊。得无等威德,生三十三天,而受大快乐身。出众妙香,闻于百由旬。诸得闻香者,悉得大利益。即时天女,向世尊所。佛为说法,得须陀洹道而还天上。” 从中不难看出,佛经中认为涂香供佛能获得很大益处,所以,香也就成为了佛教的六大供养之一。

       不过,涂香作为佛教的供养还有另外一种和特殊的含义,直到今天,在很多佛教修行礼仪中仍然保留了涂香净手或者净面这一步骤,《金刚顶经瑜伽修习毗卢遮那三摩地法》有云:“次结金刚涂香印,以用供养诸佛会,散金刚缚如涂香,香气周流十方界……由于金刚涂香印,得具五分法身智。”由此可以得出,凭借涂香这一步骤可获得戒、定、慧、解脱、解脱知见等五法身。

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